現代芳香療法,在國外大行其道至少二十年以上.但在台灣及中國才是起步階段.正統醫療開始對那另類醫療產生不排斥感.由過去禁止,採行了既不反對,也不讚成的態度.許多先驅們,有獨到的眼光,早已先行到外國學習.那被稱為另類醫療的,包括了自然療法,芳香療法等等.許多人對於化學物開始失去了信心.因為化學及藥物所造成的人體傷害已經有舉不完的例子.因此,逐漸的,連正統醫療都開始另闢課程學習自然療法或芳療的技巧及有關知識.隨著潮流的驅勢及人口老化的事實,在未來十年內,台灣開始進入老人社會.因此,醫療.老人照顧及有關的護理,將會成為未來的產業主流. 

在”自然是最好的”觀念中,被台灣政令所規範的按摩,也可能將會瓦解.因為使用按摩來治療疾病,在某些化學藥物無法痊癒下,卻具有一定的效果,如長期的疲勞與身心壓力所累積的疾病;或則,所創造出的膚質.自然療法裡,對於某些疾病及皮膚與健康,具有立竿見影的效果.因此,穴道與指壓按摩等等,成為另一種學習的熱門驅勢.

為何要提上述的狀況,因為精油的使用,在所謂另類療法裡,占有極重要的地位。精油是植物的萃取物.簡單地講,它們就是植物的能量.在芳香療法裡,已經詳述了很多植物的芳療作用及功效,但許多的植物效果,其實也才在不斷的啟蒙當中.人們較熟悉的是運用精油來解除情緒的壓力,較不熟悉精油對皮膚的影響.以下所述,著重於精油對皮膚的影響力。 

天然植物,不等於精油.精油,卻是由天然植物萃取而來.在全世界,只有300多種植物被納作精油而已.像甘草,是天然植物,卻不是精油的一種.已萃取的精油成份,卻也不一定等於它未萃取前的植物成份.例如:薰衣草和洋甘菊.薰衣草和洋甘菊精油都是由其花苞萃取而來.它所含的醇類化學分子及天藍烴,在未萃取前的花苞中,卻是不存在.那些成份是在萃取的過程中,自然的形成.這些新形成的份子,被發現具有重大的醫療效果.它們的能量,其中對皮膚的治療,具有極好的效果。

因此,很清楚的.天然植物不是指精油,而精油一定是天然植物.就算有人說用薰衣草花苞來洗臉,對臉部產生的效果,與用真正精油的效果,二者完全不同.此外,也許有人認為,拿洋甘菊的浸泡水來洗臉,可以解熱及清除粉痘,它的效果,和使用精油,二者完全不同.簡單講,許多植物直接拿來用,並不會產生治療效力;反過來講,許多天然植物無法萃取,卻是被直接使用在皮膚上,可以產生醫療的效果.如金盞菊的浸泡液

首先,先分別精油和天然的基本概念,接著,精油和天然植物,不完全對皮膚有益.若選用適當,對皮膚會產生極大的效果.若使用不當,對皮膚會造成傷害.所謂選用合適之意,應選用溫和性,不具攻擊性的精油.溫和的意思,是使用少量優於多量.使用恰當的種類,而不是總括所有相同名稱的同一種精油.例如,薰衣草的等級,就至少區分出三四種.如澳洲或英國真正薰衣草,對皮膚具有消炎抗菌及撫平的最佳能力.法國薰衣草是次等.它若被用在普遍的香氣及香氛上,更令人喜愛.但若站在醫療及皮膚的價值上,卻具有差異性.其它的薰衣草,只能名叫薰衣草.將它們使用在肥皂上,除了有強烈的香氣外,不會使人安定,卻反而使人振奮起來.所以用一般的薰衣草想治療粉刺,那是不可能會痊癒.因此,同樣天然產品,若使用不同等級,就能決定它的醫療效果.但高級有高級的價格及成本存在.低級有低級的便宜.並非產品一樣註明薰衣草成份,就具有相同的治癒結果.

當人們看產品時,也許會發現,像許多柑橘類也被使用.柑橘類的精油來自於許多不同柑橘的皮冷壓.它們很多具有高度光敏性,如佛手柑.柑橘精油等,它們具有清潔及收斂毛孔的作用,除了芬芳外.但要不要使用它們呢?在大部份的情況下,建議少使用為佳.若有必要,僅使用一點點.那一點點的成份,不具太多影響力;但誰該使用它們呢? 乾性膚質的人們,使用它們一點點,可以青春肌膚.但反過來地,油性肌膚的油脂可以被清除,可是卻容易造成更多的刺激.因此,雖然柑橘類也是精油的一種,卻是對皮膚最容易造成傷害的精油之一。


講到精油的利益的同時,也要提到精油的傷害性.許多的精油,普遍具有抗菌消炎抗敏,或增生,或平衡肌膚油脂的能力.但另一方面,使用過多,皮膚會引發過敏,造成更多的刺激.像大部份的物質一樣,使用少量,具有功效;使用大量,具有傷害.因此,更明確的說,精油產品的使用量,決定它的效益,也決定它的傷害性。可惜的是,人們習慣了強烈的香精作成的產品.而溫和的精油成份,有時就是帶著草土味.那些土味,卻對皮膚具有高度的治療效果,如廣藿香.它可以安定肌膚,並且幫助皮膚的組織重建但它的味道那能和強烈的香精味相比較。

香精與精油,很多人可能無法區分它們. 

強烈的香精,只具有單一的化學分子.它們的烈性,沒有任何醫療效果,並且,大多數的過敏肌膚造成,它們就是禍首之一.香精味道的強烈,可以沾在皮膚上10小時仍然存在.皮膚一旦沾上香精,那個區域的膚質,就會開始失去水分,並產生皺紋及不規則的斷裂。

聞了香精,還會產生不愉快的心情.人們可能使用香精作成的保養品和香水習慣,並未發現香精會傷害大腦,並使聞的人產生負面情緒.原本正面的愉快心情,聞之卻產生負面的否決心情.這是大腦產生了荷爾蒙的變化.這種變化也許是情緒的,但情緒對膚質好壞,卻具有影響力.通常,情緒愈安定而輕鬆的人們,膚質愈好.情緒愈不安定,壓力愈大時,毛孔會張開,或則分泌出更多的油,或引發更少的油脂.這個部份,在實驗中不易被研究及發現.但油脂不平衡的分泌,卻與荷爾蒙有直接的關連。使用香精作成的保養品,它的壞處說不完,但它的成本卻低的驚人利獲也高的嚇人,所以使它們充斥保養品市場上。

簡單地,使用天然產品,若其中添加了香精: fragrances or fragrant oils,就可以把產品全毀,它已經不能叫天然產品.這是愛好天然產品的人們該注意的事。

製造保養品的廠商,為了適應這種天然產品的市場趨勢,會把那些化學成份叫作香料.萃取物.xxx 油. 其實它們都還是化學組成分子,只是名稱把它們弄成更像精油萃取液罷了.因此,因為其中某些成份,其實就是化學成份,更有的是石化產物。提到石化產物,如礦物油.它普遍被使用在保養品中,一則它便宜,二則是習慣.礦物油不是植物油,它是化學組成分子.把它用在皮膚保養上,剛好像在門孔上,塗上油,讓它阻塞不通.這個結果,就是長出膿庖來抗議.不管是乾性油性,只要擦上這種油,不是變油就是變乾,接著皮膚變皺.天然產品不見得是天然產品。

除了香精,石化油外,另一個過敏源是防腐劑.防腐劑中,有一種也叫安息香,它和真正安息香脂萃取物有相同的名稱.化學的安息香是被用來當防腐劑用.天然的安息香脂,卻是極優良的抗皺及收斂毛孔的物質.使用化學的防腐劑,可以讓皮膚吸收到化學物.它們可以讓皮膚的加速老化,因為皮膚失去抗氧化能力.除了這安息香化學物外,也有其它數不清的化學物質.在許多研究中指出,那些人工合成物,都是過敏源之一.肌膚會變成更加敏感及脆弱,無法抵抗太陽光和細菌,更無法對抗自由基,它們就會用各種疾病及發炎來顯現出來.

各種問題的肌膚,指的都是皮膚炎.包括痘痘,粉刺,脂漏性皮膚,乾燥肌膚,濕疹等.因此,總括地講.對待皮膚,愈溫和愈好愈少愈好;愈簡單愈好;愈天然愈好;愈早處理愈好.

資料來源: 醫學博士,合格芳療師-邱惠美

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